Invenção transforma água contaminada em potável sem uso de eletricidade e com baixo custo

Água contaminada é um problema que dificulta milhares e milhares de vida ao redor do mundo.

Bangladesh é conhecida por seu ambiente exuberante, tropical e de extenso sistema fluvial. A capital, Daca, é a décima maior cidade do mundo e viajar de barco é uma maneira comum de se locomover pela cidade.

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Enquanto os cursos de água são uma convidativa atração para esta cidade povoada, a água também é a fonte de muitas doenças, particularmente em favelas lotadas.

O esgoto pode se infiltrar em baixa pressão, tubulações velhas, com vazamentos que transportam água potável da cidade, expondo os moradores a vírus e bactérias nocivas.

Beber água contaminada pode levar a doenças diarréicas e às vezes até mesmo a morte. Na verdade, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, a diarreia é a segunda principal causa de morte de crianças menores de cinco anos de idade em todo o mundo, e muitas vezes é causada por água contaminada.

Dra. Stephen Luby, professora de medicina na Universidade de Stanford e membro sênior do Instituto Woods, de Stanford para o Meio Ambiente, queria mudar isso.

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Na época, Luby estava trabalhando nos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças em Bangladesh, e ela estava muito familiarizada com o número de pessoas que adoecem e morrem de doenças evitáveis transmitidas pela água.

No mundo desenvolvido, há grandes estações de tratamento de água. No entanto, os países mais pobres, como Bangladesh, não têm os recursos para implementar essas estações de tratamento. Em vez disso, os moradores têm de limpar a água que bebem sem o uso de filtros que são caros ou frágeis, através de pastilhas de cloro ou ferver a água.

“O que esse modelo diz é que as pessoas mais pobres do mundo têm que ter uma estação de tratamento de água em sua casa e isso não faz sentido. São essas pessoas que já estão tentando descobrir como vão conseguir dinheiro suficiente para pagar o aluguel e para alimentar sua família”, explica Luby.

Para isso, a equipe de pesquisa chegou em uma solução para limpar a água contaminada que foi muito mais barata do que o tratamento tradicional de água e que não exigem que os usuários tenham qualquer trabalho extra. Eles chamam seu esforço do Projeto Água Lotus.

“O que percebemos é que precisávamos de uma tecnologia que poderia ser compatível com essas bombas manuais que as pessoas estão usando para extrair água dos sistemas”, disse.

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Eles achavam que, se houvesse um dispositivo que ligado à bomba de mão que iria limpar a água que foi bombeada para fora, em seguida, os moradores teriam fácil acesso a água limpa.

Sob a orientação de Luby, uma equipe de estudantes da Universidade de Stanford começou a desenvolver uma solução. Eles precisavam criar um dispositivo que seria barato, fácil de manter e robusto para temperaturas quentes e monções. Ele também não podia contar com energia elétrica.

Eles decidiram usar cloro líquido como a maneira de limpar a água porque é barato e disponível.

Mas como injetar o cloro na água sem o uso de eletricidade? Eles se voltaram para um princípio da física chamado de efeito Venturi para alcançar este objetivo. O efeito de Venturi explica que quando a água é forçada através de um tubo de constrição, como um funil, a pressão da água diminui.

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Criaram então um sistema que utiliza a queda de pressão da água causada pelo efeito de Venturi para criar uma sucção, que por sua vez aspira o cloro armazenado num tanque em anexo. No coração do sistema é um dispositivo em forma de funil que se liga à saída de uma bomba manual.

Um vez pronto os protótipos, eles testaram durabilidade, vazamentos, facilidade de uso e funcionalidade que incluiu testes de amostras de água para os níveis de cloro e bactérias.

Eles também entrevistaram e conversaram com os moradores para entender o que eles gostaram ou nã0 sobre o sistema. Eles, então, incorporaram o que aprenderam com o feedback e testes de campo.

Eles agora têm certeza de que seu dispositivo pode trabalhar em Dhaka, e eles estão verificando possíveis modelos de negócios e conversando com empresas para tentar começar a implementar no campo.

“Neste momento, estamos em conversações com empresas com fins lucrativos que possam estar interessadas ​​em tomar essa tecnologia e comercializá-la, e estamos realmente animados sobre isso. Porque o que nós queremos ver é esta tecnologia sendo ampliada e distribuída por todo o mundo”, afirma.

Eles estimam que 0 dispositivo para custar US $ 20 ou menos, quando produzido em escala. O objetivo final é que o seu sistema não seja usado somente em Dhaka, mas em outros lugares no mundo em desenvolvimento, onde a água contaminada é muitas vezes encontrada em pontos hídricos compartilhados.

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Fonte: KQED

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