Cientistas criam espuma que retira agrotóxicos de alimentos

Pesquisadores da UFMG (Universidade Federal de Minas Gerais) criaram uma espuma capaz de detectar e absorver agrotóxicos presentes na água de frutas, legumes e verduras.

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A descoberta que promete diminuir o risco de problemas de saúde trazidos por essas substâncias, como o câncer, foi publicada no periódico Journal of Hazardous.

Existia a preocupação da espuma de poliuretano extrair os nutrientes dos alimentos. Os cientistas então realizaram testes que comprovaram que o produto retira apenas os agrotóxicos sem prejudicar as propriedades nutricionais dos alimentos.

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Traduzindo, o poliuretano é um tipo de matéria plástica usada para criar esponjas, espumas isolantes térmicas e acústicas e solados de calçados, por exemplo.

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A espuma desenvolvida pelos pesquisadores da UFMG foi criada a partir de resíduos da indústria petroquímica e componentes naturais, como o óleo de mamona. A combinação facilitou a interação de grupos químicos com os pesticidas e possibilitou a identificação dos agrotóxicos.

A equipe também testou a capacidade de regeneração da espuma. Ela removeu o contaminante e recuperou o produto, que resistiu a cinco ciclos de reutilização sem chegar a saturar.

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“A eficiência é em torno de 90% da espuma com resíduo, e como resíduo puro chega a 95% da remoção do pesticida”, explicou Lena Braga, engenheira química e pós-doutoranda da UFMG, ao site do jornal O Tempo.

Os resultados são animadores, mas os cientistas afirmam que a técnica ainda precisa ser aprimorada. No caso da alface, por exemplo, se a folha for colocada na água com a espuma, o pesticida não vai passar para o líquido.

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A ideia dos cientistas é desenvolver um filme plástico a partir do material da espuma que, ao envolver o alimento, consiga retirar os pesticidas.

crédito da foto: Pixabay

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