Baiana cria inseticida feito com planta que destrói larvas da dengue

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Pensando nas comunidades de baixa renda de Santo Amaro (BA), a mestranda Layse Reis desenvolveu um inseticida barato capaz de combater as larvas do Aedes aegypti.

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Nos meses em que trabalhou no Centro de Controle de Zoonoses da cidade baiana, Layse observou inúmeros locais onde havia água parada com larvas do mosquito transmissor da dengue, zika e chikungunya.

Ela identificou um ciclo vicioso: as larvas retornavam aos criadouros poucos meses após eles serem limpos e esterilizados. Isso acontecia especialmente em regiões carentes, cujo abastecimento de água era precário, forçando muitas famílias a guardarem o líquido em reservatórios improvisados.

Sensibilizada pela situação, a pesquisadora da Universidade Estadual de Feira de Santana (UEFS) criou uma alternativa barata para combater o mosquito.

Estudante baiana cria inseticida destrói larvas dengue

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Óleo de nim é a base do inseticida

O inseticida artesanal é feito a partir das sementes da árvore nim (cujo nome científico é Azadirachta indica).

Com a ajuda de estudos anteriores, Layse descobriu que o óleo, vendido em lojas de produtos agrícolas, matava as larvas de Aedes aegypti com uma eficiência considerável.

Em seus experimentos com a semente de nim, a jovem decidiu incluir também as folhas e frutos da árvore. Após secá-los três vezes em uma estufa com temperatura de 40ºC por 48 horas, ela triturou e diluiu o conteúdo em água destilada, criando duas soluções diferentes.

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A solução que continha o extrato das folhas não foi bem sucedido. Já a outra, com uma alta concentração de sementes, se mostrou bastante eficaz, causando a morte de mais de 75% das larvas de Aedes aegypti.

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O resultado só não foi superior ao óleo de nim em si, que mata mais de 82,5% dos insetos.

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“Quanto maior a concentração de sementes maior a mortalidade [do Aedes aegypti] e melhor é o resultado”, conta Reis. Tanto o óleo, quanto as sementes, matam as larvas em 24h. Porém, a jovem explica que fabricar em casa um extrato com as sementes é uma alternativa bem mais barata do que comprar o óleo da planta.

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Como funciona

O inseticida afeta as larvas entre o terceiro e quarto estágio de sua transformação em mosquitos adultos (chamada de pupa). “Nessas fases, foi mais fácil identificarmos morfologicamente as larvas, as diferenciando de outros mosquitos que não eram o Aedes aegypti”, afirma a mestrada.

Segundo Gilberto Mendonça, orientador de Layse, o impacto do nim nas larvas ocorre por conta da azadirachtina, um composto de ação inseticida que está presente em toda a planta, mas em alta concentração nas sementes.

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Ela é altamente eficaz porque inibe o poder de alimentação dos insetos e dificulta o desenvolvimento de larvas. “A azadirachtina atua interferindo o funcionamento das glândulas endócrinas que controlam a metamorfose, impedindo o desenvolvimento na fase larval”, conta.

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O inseticida deve ser usado apenas para fins caseiros, já que alguns estudos afirmam que o nim também pode ser letal para as abelhas. Assim, ele não pode ser aplicado na arborização urbana.

“Os ecossistemas urbanos estão entre aqueles com maior perda de diversidade de abelhas”, afirma Mendonça.“ Precisamos dos serviços de polinização [das abelhas] tanto para manutenção das espécies vegetais silvestres quanto para a produção de alimentos.”

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Fonte: Revista Galileu/Fotos: Layse Emmanuele Reis/Arquivo pessoal

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