Mãe nigeriana cria berço movido a energia solar que cura bebês recém-nascidos da icterícia

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Mãe nigeriana cria berço movido a energia solar que cura bebês recém-nascidos da icterícia

Uma mãe da Nigéria descobriu da maneira mais difícil que a icterícia ainda é uma doença bastante perigosa no continente africano – mas agora está pondo fim à doença infantil em sua comunidade com sua nova startup de tecnologia, fazendo berços movidos a energia solar.

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A icterícia é uma das doenças mais comuns nos recém-nascidos em que se observa uma coloração amarelada na pele, olhos e mucosa. Ela ocorre devido à elevação da bilirrubina no sangue, que é uma substância amarelada encontrada na bile e permanece no sangue até ser eliminada na urina.

Após vivenciar uma experiência traumática com a doença, que atingiu seu filho recém-nascido, a designer Virtue Oboro decidiu concentrar seus esforços na prevenção e cura da icterícia – garantindo que outras mães não passem pelo que ela mesma passou.

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O filho de Virtue, Tombra, tinha apenas 48 horas de vida quando teve que ser levado às pressas para a UTI neo-natal, quando os médicos constataram um grande acúmulo de bilirrubina, que deixa a pele amarelada e pode levar a danos permanentes ou até a morte.

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O tratamento, no final das contas, é bastante simples e tem sido difundido em países em desenvolvimento: fototerapia com luz azul.

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O hospital de Virtue não tinha aparelhos de fototerapia, então o pequeno Tombra teve que receber uma transfusão de sangue de emergência arriscada. Seu filho se recuperou totalmente nos dias seguintes, mas Virtue ficou impactada com a experiência.

“Senti que algumas das coisas que experimentei poderiam ter sido evitadas”, disse a designer visual. “Pensei, há algo que eu possa fazer para diminuir a dor dos bebês e das mães da minha comunidade?”.

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O que uma designer visual poderia fazer? Pois bem, Virtue projetou o “Crib A’Glow”, um berço que funciona como uma unidade de fototerapia portátil alimentada pelo sol que custa 5 vezes menos do que o convencional – e 100% fabricado em sua terra natal, a Nigéria, através de sua empresa, a Tiny Hearts (Pequenos Corações, em tradução livre).

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O marido de Virtue já tinha alguma experiência trabalhando com painéis solares, então ele ajudou a designer visual, que estava ocupada navegando nas águas desconhecidas de uma nova profissão.

Ela trabalhou com um pediatra durante o processo de design para garantir que todos os detalhes beneficiassem os bebês.

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Há dois anos, o Crib A’Glow recebeu uma doação de US$ 50.000 (R$ 250 mil) da Johnson & Johnson por meio da iniciativa Africa Innovation Challenge, e agora seus berços fototerápicos agora podem ser encontrado em 500 hospitais na Nigéria e na nação vizinha, Gana. Eles já foram usados no tratamento de mais de 300 mil bebês!

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Virtue, que neste ano foi reconhecida no Prêmio África para Inovação em Engenharia, diz que mais 200 mil bebês foram salvos da icterícia após a implantação dos berços em áreas rurais – sem a necessidade de hospitais ou mesmo eletricidade. Incrível! 🤩

Fonte: CNN
Fotos: Benson Ibeabuchi/GGImages/RAEng

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