Quer ver mais mulheres na ciência? Ensine programação para elas

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Há escassez de mulheres nas áreas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM).

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Mas cada vez mais surgem programas que promovem a inclusão da ala feminina no STEM através de cursos. Mas, para aumentar mais esse interesse, alguns cursos, como o de programação, foram inseridos na grade do ensino tradicional.

Embora as mulheres constituam mais da metade da população, apenas 26% delas tem formação superior em alguma das áreas do STEM e depois ingressam de fato em um postos de trabalho nesses campos. Além disso, as mulheres detêm apenas 24% dos empregos em STEM, de acordo com dados do Censo Nacional dos estados Unidos.

À medida que mais meninas crescem na era digital, e uma maior consciência expõe as desigualdades de gênero da sociedade, uma onda crescente de mulheres e meninas está programando seu caminho para o futuro.

Jean MacDonald, desenvolvedora de software de Portland e fundadora do app acampamento para meninas, recorda a primeira vez que participou do evento anual Worldwide Developers Conference da Apple (WWDC), com mais de 5.000 participantes. Enquanto em uma sessão de aproximadamente 1.000 participantes, ela examinou o quarto. “De onde eu estava sentada, eu não podia ver outra mulher”, diz ela. “Fiquei chocada.”

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Em uma tentativa de gerar mais interesse de meninas no STEM, MacDonald baseou-se em sua experiência como professora em um acampamento de verão rock’n’roll em Portland, Oregon, para criar o app Camp for Girls. “Nossa missão é oferecer este divertimento, e programa de educação para meninas em um ambiente acessível e receptivo, com o objetivo de que haverá igualdade de gênero no desenvolvimento de software”, diz ela.

No aplicativo, as meninas trabalham em equipes de quatro com uma mentora, sempre mulher também. Elas recebem um iPod touch para usar durante a semana e debater com suas equipes. No final da semana, as meninas apresentam seus aplicativos para um painel de mulheres empresárias em uma sessão de campo.

As meninas ainda podem ter aulas de tecnologia. Como McDonald aponta, “há um monte de garotas inteligentes lá fora, interessados ​​em matemática e ciências.”

Uma das garotas viu-se surpreendida ao desfrutar de aulas de informática na California High School. Makena McElroy, de uma escola secundária júnior, assumiu que ela iria se concentrar em teatro e saúde pública na faculdade. Depois de fazer uma aula de Ciência da Computação Avançada, porém, está reconsiderando seus objetivos universitários. “Eu gostaria de me formar em ciência da computação”, diz ela.

McElroy é uma das duas únicas meninas de sua classe em ciência da computação. “Gosto de resolver problemas que parecem realmente complicados”, diz ela. “É uma emoção quando você realmente descobre isso por si mesma.”

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Mas ela tem lutado por ser minoria. “Quando eu estou em sala de aula com todos esses meninos eu sinto que há coisas que eu não sei sobre as peças e servidores de computador porque as pessoas não ensinam as meninas sobre computadores.”

Este cenário não surpreende Nilanjana Dasgupta, professora de psicologia na Universidade de Massachusetts, dada a sua experiência sobre a igualdade de gênero nas ciências. Ela ressalta que desde pequenos, aos meninos são dados mais oportunidades para mexer com objetos em caminhos que levam naturalmente para uma afinidade para disciplinas do STEM.

“O achado típico em estudos é que as mães muitas vezes interpretam o alto desempenho em matemática de seus filhos como indicação de talento, mas em suas filhas como trabalhando muito duro, interpretada como você não deve ser tão boa”, diz ela.

Ela acrescenta que a confiança dos pais em habilidades de uma criança é o melhor indicador de sucesso dela mais tarde na vida do que as próprias forças pessoais. Em outras palavras: crianças internalizam as crenças de seus pais sobre suas habilidades, e isso se estende até a idade adulta.

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Um grupo de mulheres em Iowa City, Iowa, está trabalhando duro para superar essas noções arraigadas e ensinar habilidades de tecnologia para se manterem atualizadas e competitivas. Mais de dois anos atrás, Andrea Flemming, uma bibliotecária juntou forças com amigas para iniciar um grupo chamado Iowa Tecnology Chicks. “Você simplesmente não pode evitar a tecnologia não importa o que você está no campo agora”, diz Flemming.

Desde o início do grupo, receberam diversas mulheres, muitas delas proprietários de pequenas empresas.

A alfabetização de mulheres no STEM tem implicações mais amplas do que apenas o auto-aperfeiçoamento. Um relatório do Centro Nacional para Mulheres e Tecnologia da Informação afirma que as empresas de tecnologia com mais mulheres nas suas equipes de gestão têm um retorno 34% maior sobre o investimento, e as mulheres em empregos STEM fazem em média 33% mais do que homens.

Fonte: Magazine Good

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