Novo exame de sangue detecta até 20 tipos de câncer com 99,4% de precisão

O exame captou com sucesso rastros de câncer das amostras de pacientes já diagnosticados e aqueles que ainda não sabiam que tinham a doença.


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Um novo tipo de abordagem desenvolvida por cientistas para o exame de sangue pode rastrear vários tipos de câncer com um altíssimo grau de precisão.

O teste utiliza uma tecnologia de sequenciamento de última geração para investigar o DNA em busca de minúsculas marcas químicas (metilação) que influenciam se os genes são ativos ou inativos, cancerígenos ou não.

Pesquisadores do Instituto de Câncer Dana-Farber aplicaram o novo teste em cerca de 3,6 mil amostras de sangue – algumas delas de pessoas com câncer e outras de pessoas que ainda não haviam sido diagnosticadas no momento da coleta.

O teste captou com sucesso rastros de câncer das amostras de pacientes já diagnosticados e aqueles que ainda não sabiam que tinham a doença.

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Foto: Reprodução/New Atlas

Exame de sangue altamente preciso na detecção de câncer

A especificidade do teste e sua capacidade de demonstrar um resultado positivo somente quando o câncer realmente estava presente foi bastante alta, assim como sua capacidade de identificar o órgão ou tecido de origem da doença.

O exame de sangue procura por DNA que células cancerígenas lançam na corrente sanguínea quando morrem.

Em contraste com as “biópsias líquidas”, que detectam mutações genéticas ou outras alterações relacionadas ao câncer, a tecnologia se concentra nas modificações do DNA conhecidas como ‘grupos metil’.

Grupos metil são unidades químicas que podem ser ligadas ao DNA, em um processo chamado metilação, para controlar quais genes estão “ativados” e quais estão “desativados”.

Os padrões anormais de metilação acabam sendo, em muitos casos, indicativos sólidos da presença de câncer no organismo. O novo teste concentra-se em partes do genoma, onde padrões anormais de metilação são encontrados nas células cancerígenas.

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“Nosso trabalho anterior indicou que os ensaios baseados em metilação superam as abordagens tradicionais de sequenciamento de DNA para detectar múltiplas formas de câncer em amostras de sangue”, disse o principal autor do estudo, Geoffrey Oxnard, do Instituto Dana-Farber. “Os resultados do novo estudo demonstram que esses ensaios são uma maneira viável de rastreio do câncer em algumas pessoas.”

No estudo, os pesquisadores analisaram 3.583 amostras de sangue, incluindo 1.530 de pacientes diagnosticados com câncer e 2.053 de pessoas sem câncer. As amostras dos pacientes compreenderam mais de 20 tipos de câncer, incluindo de mama, colorretal, esôfago, vesícula biliar, gástrica, cabeça e pescoço, pulmão, leucemia linfoide, mieloma múltiplo, ovário e câncer de pâncreas.

A especificidade geral foi de 99,4%, significando que apenas 0,6% dos resultados indicaram incorretamente que o câncer estava presente.

A detecção precoce da doença se traduz em tratamentos muito mais eficazes e com alta probabilidade de cura se comparada ao diagnóstico tardio.

Os cientistas apresentaram os resultados do ensaio multicêntrico durante uma sessão do Congresso da Sociedade Europeia de Oncologia Médica (ESMO). Eles esperam viabilizar o novo tipo de exame de sangue para toda a comunidade científica e médica em breve.

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Fonte: Dana-Farber Cancer Institute/Foto destacada: Via

 

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