Estudantes brasileiros criam filtro para astronautas da Estação Espacial Internacional


Estudantes brasileiros criam filtro astronautas Estação Espacial Internacional
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Uma equipe de estudantes de Santa Catarina desenvolveu um filtro de água que foi enviado à Estação Espacial Internacional (ISS), onde será submetido a testes pela tripulação de astronautas do laboratório orbital, que está 340 km acima da superfície terrestre.

O experimento foi enviado por um foguete da SpaceX, de Elon Musk.

Trata-se de uma invenção de quatro alunos do segundo ano do ensino médio do Instituto Federal de Santa Catarina do Campus Xanxerê: Isabela Battistella, Ricardo Cenci, ambos de 18 anos, Renata Müller e Roberta Debortoli, ambos de 17.

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O projeto foi conduzido pela Missão Garatéa, com o apoio do Instituto TIM, que prepara alunos de escolas públicas e particulares brasileiras para o Student Spaceflight Experiments Program (SSEP), concurso internacional que seleciona criações de estudantes para voarem até a ISS.

Estudantes brasileiros criam filtro astronautas Estação Espacial Internacional

Roberta explica que o filtro de água desenvolvido tem funcionamento semelhante ao filtro de barro brasileiro: com carvão ativado como agente filtrante. No entanto, como no espaço a força da gravidade é menor do que na Terra, foi necessário adaptar o mecanismo.

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“Nosso experimento utiliza a capilaridade, um fenômeno físico que substitui a gravidade no processo de filtração”, afirma a aluna. “A capilaridade causa tensão superficial em tubos finos, ou seja, ela une as moléculas do líquido e faz com que os fluidos se desloquem ainda que estejam em baixa força gravitacional.”

Teste de filtragem

O filtro enviado à ISS é um protótipo não-finalizado que consiste em um tubo de silicone bem pequeno, de apenas 17 cm de comprimento.

A ideia dos estudantes é testar a possibilidade de filtragem de água no espaço a partir de uma solução de azul de metileno. Em vez da solução ser filtrada de cima para baixo, como na Terra, na Estação Espacial Internacional seria de baixo para cima.

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Estudantes brasileiros criam filtro astronautas Estação Espacial Internacional
Estudantes brasileiros criam filtro para astronautas da Estação Espacial Internacional

“O que os astronautas fazem lá na Estação Espacial Internacional é abrir um grampo e chacoalhar o experimento para garantir que a solução contate o carvão ativado e possa ser filtrada”, descreve Roberta.

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Lucas Fonseca, diretor da Missão Garatéa, conta que o “filtro” foi enviado junto com comida de astronauta e todos os suprimentos científicos necessários para a tripulação da ISS no dia 25 de julho.

Estudantes brasileiros criam filtro astronautas Estação Espacial Internacional

“O experimento já foi feito e estamos esperando o retorno. Ele fica funcionando por um mês e até o final do ano deve retornar à Terra”, conta o engenheiro espacial.

As inscrições online para a 3ª edição da Garatéa-ISS foram prorrogadas e estão abertas para que escolas brasileiras se inscrevam até este domingo, 11 de agosto. O próximo experimento vencedor deve ser enviado à ISS em 2020.

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Fonte: SNB/Fotos: Reprodução/Galileu

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